Virgin Orbit не змогла запустити ракету з літака - що з нею стало?

May 26 17:00 2020 Друк цієї статті

ua/broke-instants-view/index.html style="display: contents">.

Поки SpaceX готується провести свій перший пілотований запуск в космос, її конкуренти теж не сидять на місці. Ось, наприклад, Virgin Orbit підприємця Річарда Бренсона вирішила виділитися незвичайним запуском ракети... прямо з звичайного пасажирського літака (всі ж так роблять, правда?). Ідея, звичайно, божевільна, хоч і дуже цікава, але ж колись і над SpaceX сміялися, коли вона вперше вирішила повторно використати ракети для польоту в космос. Однак у випадку з Virgin Orbit запуск пройшов невдало: ракета, яка повинна була прямо з Боїнга 747 відправитися в космос, впала в тихий океан. Чому ж це сталося?Ракета пролетіла і декількох секунд

Запуск ракети з літака

Ніщо не віщувало біди: вчора ввечері близько 23:00 за київським часом Boeing 747, який ласкаво прозвали Cosmic Girl, злетів з випробувального аерокосмічного полігону в Каліфорнії. Пролетівши 150 кілометрів над тихим океаном (за 1 годину та 6 хвилин) літак різко підняв ніс, нахилився вправо, щоб підняти ліве крило, під яким була закріплена ракета LauncherOne, і скинув її над океаном. Ракета повинна була запустити двигун першої ступені через 3 секунди після скидання (щоб не пошкодити літак), і судячи за повідомленнями Virgin Orbit в Твіттері, вона змогла це зробити. Через півгодини після цього друга сходинка повинна була вийти на цільову орбіту.

Однак потім відбулися «непередбачені проблеми», і ракета замість того, щоб продовжити свій політ, зазнала аварії над тихим океаном незабаром після запуску двигуна першого ступеня. Для компанії це серйозна втрата, оскільки на другий ступені ракети було багато інструментів і датчиків, які повинні були допомогти вивчити її поведінку під час польоту.План польоту літака Cosmic Girl

Virgin Orbit поки ніяк не прокоментувала цей інцидент — компанії належить провести своє розслідування і отримати ракету з дна океану, якщо це представляється можливим. Тим не менше, експерти в галузі озброєння і читачі в нашому Telegram-чаті вже висловили припущення, що проблема, можливо, пов'язана з проблемами в паливній системі ракети, через яких вона не змогла продовжити свій політ.

Як запускають ракети

Cosmic Girl готується до польоту (ракета вже під лівим крилом)

Навіщо взагалі запускати ракету з літака? Насправді не тільки заради ефектного шоу. Старт з великої висоти дозволяє ракеті минути перші 10 кілометрів висоти з найвищою щільністю атмосфери, тобто літак як би «допомагає» їй вийти на орбіту. Вже майже 25 років, таким чином, запускають ракети Pegasus XL з літака Lockheed L-1011 Stargazer. Однак зараз це економічно недоцільно, оскільки вартість такого пуску майже дорівнює ціні запуску Falcon 9 від SpaceX, яка може нести на собі набагато більше корисного вантажу.

Перший тестовий політ ракети LauncherOne компанія провела в кінці 2018 року. Тоді той же Боїнг 747 з прикріпленою до крила ракетою проїхався по злітно-посадковій смузі зі швидкістю близько 200 кілометрів на годину і злетів.

Трохи пізніше прес-служба компанії підтвердила, що це дійсно був перший тестовий політ, але, що називається, в режимі captive carry, тобто без відділення від ракети літака. Політ тривав близько 90 хвилин, протягом яких Boeing 747 пролетів не тільки над пустелею Мохаве, але і над космодромом, розташованому в цій області.

А майже рік тому Virgin Orbit зважилася на такий же політ, але вже з відділенням ракети від літака. Компанія знову спробувала підняти власну ракету LauncherOne за допомогою пасажирського літака Boeing 747-400. Конструкцію авіалайнера змінили — під його крилами були встановлені спеціальні кріплення для утримання ракети, які можуть відпустити її в будь-який потрібний момент. Відділення ракети сталося на 10-кілометровій висоті, але вона не стала включати двигун і вирушати на навколоземну орбіту, а просто впала на територію Військово-повітряних сил США. Але то падіння було заплановано заздалегідь, інженери хотіли з'ясувати, що відбувається з літаком і ракетою після поділу. Благо компанія не стала заправляти ракету цим паливом, а заповнила баки сумішшю води і антифризу.

Політ ракети LauncherOne в 2019 році

Цього разу ракета працювала на гасі і рідкому кисні, тому, мабуть, на всякий випадок літак відправили подалі від узбережжя США. Однак так само, як і в 2019 році, вона не змогла полетіти в космос. Правда, цього разу падіння не було запланованим. У планах інженерів Virgin Orbit політ ракети з третьою сходинкою, яка допоможе їй досягти Місяця, але спочатку їм потрібно розібратися хоча б з першої.

Взагалі, у Річарда Бренсона серйозні плани на своє дітище. Космічні польоти, які він хоче проводити для всіх бажаючих (навіть для себе самого), будуть коштувати від 250 тисяч доларів. Може здатися, що такі гроші погодяться заплатити лише одиниці, але для багатьох багатіїв така ціна буде досить прийнятною. Але спершу йому необхідно навчитися робити успішні запуски хоча б без людей. SpaceX ось вже потренувалася і готова відправити перший екіпаж на МКС.

  Стаття "позначена" як: