Телескоп Джеймса Вебба розкриє таємниці крижаних гігантів

Mar 03 12:00 2020 Друк цієї статті

З-за колосального відстані, що відокремлює Землю від цих планет, крижані гіганти були відкриті значно пізніше за своїх побратимів, про яких люди знали ще в глибокій давнині - Юпітера і Сатурна. Однак ореол таємничості, що склався навколо крижаних гігантів, вже зовсім скоро може зникнути завдяки запуску у 2021 році космічного телескопа НАСА імені Джеймса Вебба, який розкриє людству приховані деталі атмосфер обох планет.Телескоп Джеймса Вебба допоможе побачити те, що ховається під атмосферою Нептуна

Що знаходиться на Нептуні?

Далекі гіганти, Уран і Нептун називаються «крижаними гігантами» далеко не випадково: нутрощі цих холодних планет сильно відрізняються від Юпітера і Сатурна, які значно багатші воднем і гелієм, ніж їх побратими. Крім того, крижані гіганти мають набагато менші розміри, ніж їх газові побратими, займаючи проміжне положення між планетами земної групи та гігантськими планетами.

Представляючи собою найменш вивчену категорію об'єктів в нашій Сонячній системі, Уран і Нептун незабаром можуть втратити свій статус найбільш таємничих планет завдяки введенню в експлуатацію космічного телескопа імені Джеймса Вебба. Чи Флетчер, ад'юнкт-професор планетології в Університеті Лестера в Сполученому Королівстві, стверджує, що погода на крижаних гігантів буде мати зовсім інший характер в порівнянні з Юпітером і Сатурном. Частково подібне явище може бути пов'язано з тим, що обидві планети знаходяться дуже далеко від Сонця, повільніше обертаються на своїх осях, ніж інші планети, а також є значно менше газових гігантів в діаметрі.Уран - "неправильна" планета, яка була перекинута набік в результаті космічного катаклізму

З-за того, що Уран, його кільця і супутники обертаються приблизно під кутом 90 градусів від площини своєї орбіти, екстремальні погодні умови на Урані - далеко не рідкість. Коли космічний апарат НАСА «Вояджер-2» пролітав повз Урану в 1986 році, один з полюсів планети був спрямований прямо на Сонці, і, скільки б Уран не обертався, одна його половина була спрямована на Сонце, а інша вічно перебувала в повній темряві. Через пару десятиліть, спостереження телескопа "Хаббл" показали наявність на Урані всіляких яскравих хмар, які, здавалося, різко змінювалися у відповідь на негайну зміну сонячного світла.

Згідно з планами вчених, запуск "Уебба" може дати людству уявлення про потужних сезонних явищах, що керують формуванням хмар і погоди Урану, а також про те, як вони змінюються з часом. Оскільки планета все ще продовжує свій повільний орбітальний шлях, вона знову направить один зі своїх полюсів на Сонці в 2028 році, що і зможе поспостерігати телескоп, повідомляє портал phys.org.

Найближчий сусід Урану - Нептун - являє собою темний і вкрай холодний світ, навколо якого обертається Тритон - єдиний великий супутник крижаного гіганта, а заодно і вельми цікавий в геологічному плані об'єкт. Розташовуючись на відстані більш ніж в 30 разів далі від Сонця, ніж Земля, Нептун - єдиний світ, який не можна розрізнити неозброєним оком на нічному небі.

Атмосфера крижаного гіганта складається з великої кількості води, метану, аміаку і сірководню, існуючих над поки ще недоступним внутрішнім простором планети. Як і в ситуації з Ураном, метан надає Нептуну його знаменитий синій колір, але яка все ще загадкова хімія атмосфери робить синій колір Нептуна набагато більш глибоким, ніж Урану. Крім кольору, Нептун виділяється на тлі інших об'єктів Сонячної системи і завдяки своїм вітрам, які виникають завдяки наявності на планеті сильного внутрішнього джерела тепла. Дослідники сподіваються, що потужність телескопа Уебба дозволить вченим зрозуміти незвичайну хімію планети, що породжує сильні вихори, які досягають деколи надзвукових швидкостей.

Дослідження далеких планет Сонячної системи телескоп Джеймса Вебба почне після свого запуску в наступному році. Зібравши дані про атмосферах крижаних гігантів, пристрій, чиє початок роботи може докорінно змінити сучасну науку, розгляне не тільки внутрішній склад планет, але і дозволить людству звернути свої погляди на ще більше віддалені від нас космічні об'єкти - екзопланети. Так, запуск лише одного високотехнологічного пристрою зможе розповісти про Всесвіті більше, ніж це могли зробити всі його попередники.

  Стаття "позначена" як: