На цьому тижні може відбутися зіткнення двох супутників. Якими будуть наслідки?

Jan 28 16:00 2020 Друк цієї статті

Ними вже неможливо керувати з земних станцій, тому вони завжди ризикують зіткнутися один з одним. Так, на початку 2019 року військово-повітряні сили США повідомили про ризик зіткнення двох великих космічних апаратів, але цього вдалося уникнути. Однак, на цей раз про можливе зіткнення розповіла служба по стеженню за космічним сміттям LeoLabs. Її представники вважають, що аварія може статися вже 29 січня і в неї можуть бути вельми небажані наслідки. Невже один із супутників може впасти на Землю?Космічний телескоп IRAS.

За даними наукового видання Science Alert, незабаром на орбіті нашої планети може відбутися зіткнення запущеного в 1983 році космічного телескопа IRAS і запущеного в 1967 році супутника GGSE-4. За розрахунками фахівців з LeoLabs, в кінці січня знаходяться на висоті 900 кілометрів апарати пролетять повз один одного на відстані близько 15-30 метрів. Оскільки вони вже давно вимкнені і не використовуються, ніхто не зможе змінити їх траєкторію.Синіми лініями показані траєкторії польоту апаратів IRAS і GGSE-4

Наслідки зіткнення супутників

Дослідникам відомо, що космічний телескоп IRAS володіє досить великим корпусом і під час запуску важив 1083 кілограм. Супутник GGSE-4, в свою чергу, являє собою крихітний апарат вагою не більше 4,5 кілограм. Вони рухаються на швидкості близько 14,7 кілометрів в секунду, тому при їх зіткненні може утворитися багато осколків. Примітно, що більшість з них належатиме невеликій супутнику GGSE-4 і від нього практично нічого не залишиться, а ось телескоп IRAS навряд чи отримає сильні пошкодження.

Хвилюватися про те, що складові частини апаратів зваляться на голову точно не варто. Справа в тому, що частинки супутника при попаданні в атмосферу нашої планети моментально згорять і ймовірність того, що вони вціліють, мізерно мала. Але тоді чому ж служба LeoLabs настільки сильно занепокоїлася про можливе зіткнення, якщо людям не загрожує ніяка небезпека?

Чим небезпечний космічний сміття?

А вся справа в тому, що залишки супутника не згоріли в атмосфері так і залишаться на орбіті нашої планети. Вони стануть частиною і без того величезної хмари космічного сміття, який представляє небезпеку для всіх працюючих на даний момент апаратів. Адже ми не можемо ними керувати і вони в будь-який момент можуть вдаритися об необхідні для нас супутники зв'язку і навіть телескопи, які постійно збирають дані про далеких планетах.Приблизно так виглядає Земля в оточенні космічного сміття

Більше того, так як на орбіті нашої планети повно як працюючих, так і тих, що вийшли з ладу апаратів, вчені не завжди можуть вільно розглядати космічні об'єкти. Вже зараз дослідження космосу можна порівняти з розгляданням світу через запітнілі окуляри, які не дають насолодитися усіма існуючими красотами.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш Telegram-канал. Там ви знайдете анонси свіжих новин нашого сайту!

За словами космічного археолога Аліси Горман, якщо почалося десятиліття людство не придумає ефективний метод збору космічного сміття, із запуском нових апаратів і вивченням космосу виникнути великі проблеми. На щастя, працездатні пристрої для очищення навколоземного простору вже існують. Наприклад, в 2019 році британський зонд RemoveDEBRIS вперше захопив літає навколо нашої планети космічне сміття, причому зробив це в реальних умовах. Детальніше про нього можна почитати в нашому спеціальному матеріалі.

  Стаття "позначена" як: