Крихітні "нанокартонные літачки" можуть зайнятися в майбутньому дослідженнями Марса та інших планет.

May 04 7:00 2020 Друк цієї статті

Розуміючи велику ймовірність такого несприятливого результату, вчені шукають альтернативні варіанти, і таким альтернативним варіантам сміливо можна віднести крихітні, дешеві і буквально одноразові "нанокартонные літачки", розроблені дослідниками з Пенсільванського університету.

Насправді ці маленькі, плоскі прямокутні пристрої виготовлені не з паперу або картону. Матеріал, з якого вони виготовлені, являє собою пластину оксиду алюмінію, внутрішній обсяг якої пронизаний микроканалами так, що цю пластину умовно можна вважати полою усередині. Наявність мікроканалів підвищує жорсткість матеріалу, вони, ці мікроканали, не дозволяють поширюватися мікротріщин і надають поверхні матеріалу рифлену структуру, що нагадує структуру картону.

Більш того, наявність наскрізних мікроканалів дозволяє пластині матеріалу літати в буквальному сенсі. Коли верхня частина пластини нагрівається під впливом світла, температурний диференціал між верхньою і нижньою сторонами пластини змушує повітря входити у верхній отвір микроканала і виходити з нижнього отвору. Це створює свого роду повітряну подушку, що піднімає вгору пластину матеріалу.

Кожне з створених дослідниками пристроїв важить приблизно як мушка-дрозофіла, але в умовах слабкої гравітації і розрідженої атмосфери на Марсі, такий пристрій буде здатний піднімати вантаж, у десять разів перевищує його власну вагу. Тим не менш, це все одно зумовлює дуже жорсткі обмеження по вазі вантажу, і вчені займаються зараз розробкою мініатюризованих та дуже легких хімічних і оптичних датчиків, які можуть бути встановлені та підняті в повітря "нанокартонными літачками".

Цілком ймовірно, що вченим також вдасться реалізувати технологію управління польотом такого "літачка". Такий пристрій може бути запущено за допомогою спеціального пристосування, встановленого на марсоході, а спеціальний лазер буде стежити за польотом і коригувати його траєкторію, висвітлюючи і нагріваючи певні ділянки поверхні "літаючої пластини". І, якщо на марсохід буде встановлено кілька лазерів, він зможе тримати під своїм контролем відразу групу літальних апаратів, що виконують кожен свою задачу і одну спільну задачу спільними зусиллями.