Космічний апарат Voyager 2 зазнає труднощів технічного плану

Jan 31 7:00 2020 Друк цієї статті

І зараз, через 40 років перебування в космосі, обидва апарати Voyager починають відчувати труднощі, пов'язані з їх поважним, як для космічних апаратів, віком. Ці труднощі полягають в поступовій відмові обладнання, зниження потужності джерела живлення та збоях, останній з яких став причиною автоматичного переходу апарату Voyager 2 в аварійний захищений режим.

Захищений режим є запрограмованим засобом, за допомогою якого апарат може сам захистити себе у разі виникнення виняткових ситуацій. Поки ще інженери НАСА можуть підтримувати зв'язок з апаратом і отримують від нього телеметричні дані. І ці дані використовуються для розробки комплексу заходів, спрямованих на повернення апарату в режим нормального функціонування.

Зазначимо, що починаючи з моменту запуску в космос, джерела живлення апаратів Voyager на основі радіоізотопних термоелектричних генераторів (РІТЕГ) постійно втрачали потужність зі швидкістю близько 4 Вати в рік. Це зниження потужності безпосередньо пов'язано зі зниженням інтенсивності процесів природного розпаду ув'язнених у ньому радіоактивних ізотопів.

Представники НАСА повідомили, що збій стався 25 січня, коли апарат Voyager 2 спробував виконати запланований маневр, розворот на 360 градусів, для калібрування бортового інструменту, що вимірює інтенсивність магнітних полів. Цей маневр так і не був завершений, а телеметричні дані вказали на виникнення сильних витоків електрики в двох вузлах апарату, одночасно задіяних у виконанні маневру.

Виникли витоку викликали перевантаження джерела живлення апарату, напруга в бортовій мережі почало знижуватися і система захисту відключила більшість найпотужніших споживачів. Пізніше була зроблена спроба повторного вмикання відключених систем і наукових інструментів, деякі з яких не змогли продовжити роботу в звичайному режимі. Зараз фахівці НАСА розглядають стан решти систем космічного апарату і працюють над дослідженнями можливостей його повернення до нормального функціонування.

Процедури, які використовують фахівці НАСА для відновлення функціонування апарату Voyager 2, просуваються вкрай повільно. Це пов'язано з тим, що потрібно 17 годин для того, щоб сигнал із Землі досяг космічного апарату, і ще 17 годин для того, щоб відповідний сигнал дістався до Землі. Але будемо сподіватися, що у фахівців НАСА вийде повернути Voyager 2 знову в стрій і цей апарат додасть ще кілька пунктів в досить значний список зроблених ним відкриттів.