Комунікаційний супутник Intelsat 901 повернувся до роботи, вперше отримавши "першу допомогу" від іншого супутника

Apr 27 7:00 2020 Друк цієї статті

Зараз супутник Intelsat 901 вже знаходиться і працює на його нової позиції геостаціонарної орбіти, куди він був переміщений за допомогою двигунів супутника MEV-1, який виступив в ролі космічного буксира.

Супутник MEV-1 зістикувався з Intelsat 901 25 лютого цього року. Ця подія стала відкриттям нової галузі послуг в космосі з продовження терміну служби вичерпали свій ресурс супутників, більше того, це стало першим в історії разом, коли два комерційних космічних апаратів зістикувалися на геостаціонарній орбіті.

Відзначимо, що навіть найсучасніші штучні супутники мають відносно короткий строк експлуатації. І основним обмеженням цього терміну є аж ніяк не ресурс електроніки, інших вузлів та агрегатів космічного апарату, як правило, "ахіллесовою п'ятою" є запас палива для двигунів апарату, яка постійно витрачається на підтримання заданої орбіти і орієнтації апарата так, щоб його антени були спрямовані на Землю, а сонячні батареї - на Сонце.

І в результаті повного вичерпання запасів палива цілком ще працездатні з технічної точки зору супутники втрачають можливість маневрування в просторі, перетворюючись в непотрібні шматки космічного сміття. Така ж доля чекала і супутник Intelsat 901 після 19 років його роботи, якби прибуття супутника MEV-1 не дало йому другий шанс.

Супутник MEV-1 використовував спеціальний механізм для "упіймання" та притягнення до собі супутника Intelsat 901, і, за допомогою захоплень він закріпився з боку вже непрацюючих двигунів супутника Intelsat 901. Після проведення низки системних перевірок і тестів, супутник MEV-1 за допомогою своїх двигунів перемістив зв'язку супутників на 1.6 кутових градуса на орбіті і зорієнтував її в просторі належним чином. І 9 квітня цього року компанія Intelsat перемкнула 30 своїх клієнтів на обслуговування повторно активованим супутником.

Супутник MEV-1 залишиться зістикованим з супутником Intelsat 901 протягом ще п'яти років, виконуючи роботу по коректуванню його орбіти і положення. Після цього супутник Intelsat 901 буде відправлено на спокій", на спеціальну "сміттєву" орбіту, а супутник MEV-1 зможе продовжити надання посильної допомоги іншим супутникам. А трохи пізніше в цьому році, допомогу від другого супутника MEV-2 отримає ще один комунікаційний супутник Intelsat 1002.