Фахівцям НАСА вдалося повернути до життя космічний апарат Voyager 2, що знаходиться зараз на видаленні 18.5 мільярдів кілометрів від нас

Feb 12 7:00 2020 Друк цієї статті

Саме це сталося минулого тижня, коли космічний апарат Voyager 2 автоматично перейшов в захищений режим з-за виникнення незрозумілою затримки виконання команд під час виконання маневру для калібрування одного з бортових наукових інструментів. Ця затримка послужила причиною того, що в один момент часу працювали дві потужні підсистеми, споживання яких перевищила нинішні можливості джерела живлення космічного апарату.

З'ясування причин події і пошуки шляхів вирішення виниклої ситуації були дуже трудомістким процесом з урахуванням того, що радіосигналу для подолання відстані, що розділяє зараз Землю і Voyager 2, що потрібно 17 годин. І, після посилки апарату чергового набору команд треба чекати близько 34 годин для того, щоб дізнатися, здобуло це бажаний ефект.

Зараз фахівцям НАСА вдалося включити деякі з наукових інструментів апарату Voyager 2, які поновили збір наукових даних. Залишилися вузли та інструменти апарату знаходяться поки ще під розглядом, бортовий комп'ютер повільно виконує завантажені програми самодіагностики, дані від яких дозволять визначити, коли і можуть бути взагалі включені знову ці інструменти.

Основна проблема апаратів серії Voyager, запущених у космос у 1977 році, полягає в їх радиоизотопном джерелі живлення, обсяг якого щільно заповнений маленькими сферами з радіоактивного оксиду плутонію. Спочатку це джерело був здатний виробляти 470 Ват потужності. Але з-за того, що плутоній має відносно короткий період напіврозпаду (87.7 років), кількість розпадів атомів цього елементу постійно знижується і джерело апарату Voyager 2 втрачає потужність зі швидкістю 4 Вати в рік.

В середині 2019 року середня потужність джерела живлення апарату Voyager 2 становила близько 280 Ват і фахівці НАСА вирішили відключити один з нагрівальних елементів, що підтримують всередині апарату оптимальну температуру. На щастя, обладнання апарату продовжував працювати, незважаючи на зниження температури нижче точки, при якій воно тестувалося на Землі. Зараз апарат Voyager 2 передає на Землю дані, зібрані 5 бортовими науковими інструментами і на таке, можна сказати, ніхто з початкової команди навіть не міг розраховувати.

Однак прийде час, коли потужності джерела живлення апарату перестане вистачати навіть для підігріву паливних ліній, після чого Voyager 2 втратить можливість маневрування і буде нездатний націлювати свою антену у бік Землі. Все наукове обладнання до того часу вже буде відключено, але сам апарат ще дуже довго буде летіти в холоді міжзоряного космічного простору, як безмовний свідок людської геніальності.

  Стаття "позначена" як: