Дослідницький апарат New Horizons провів перший в історії експеримент, пов'язаний з явищем міжзоряного паралакса

Jun 18 7:00 2020 Друк цієї статті

Телескопічна длиннофокусная камера космічного апарата була націлена на пару найближчих до нас зірок, Proxima Centauri і Wolf 359, і отримані за її допомогою знімки стали першим в історії наглядом явища так званого міжзоряного паралакса, проведеного за допомогою апарату, що знаходиться в далекому космосі.

Зазначимо, що саме явище паралакса вже давно відомо і використовується вченими-астрономами для вимірювань відстаней до віддалених космічних об'єктів, галактик, квазарів і зірок. На Землі для цього вчені використовують рух Землі по орбіті навколо Сонця, але з-за того, що відстань навіть до найближчої зірки незрівнянно більше діаметру орбіти Землі, то параллаксационные зміни позиції шуканого космічного об'єкта настільки малі, що їх можна виміряти лише за допомогою високоточних астрономічних інструментів.

"Справедливості заради слід зазначити, що апарат New Horizons вже бачить дещо інший варіант нічного неба, ніж той, який спостерігаємо ми з вами", - пишуть дослідники, - "І це дозволило нам зробити те, що не робилося ніколи раніше - з більш високою точністю визначити зміну положення найближчих зірок, що, в свою чергу, дозволило уточнити відстань до них, напрям і швидкість їх руху".

Слід зауважити, що експеримент з міжзоряним паралаксом, виконаний апаратом New Horizons, має не тільки чисто наукове значення. Точно так само, як протягом всієї історії людства штурмани та навігатори обчислювали місцеположення судна за положенням зірок на небі, метод міжзоряного паралакса може бути використаний в майбутньому для космічної навігації, орієнтації в космосі, починаючи від масштабу Сонячної системи і закінчуючи масштабом всієї галактики Чумацького Шляху.

Нагадаємо нашим читачам, що дослідний космічний апарат New Horizons, запущений в 2006 році, є частиною першою місії, спрямованої на вивчення Плутона і об'єктів поясу Койпера. Цей апарат провів дослідження Плутона і його супутників у 2015 році, після чого він був направлений у бік пояса Койпера. У січні 2019 року New Horizons зробив проліт повз об'єкта 2014 MU69 "Arrokoth" і попрямував у бік кордону Сонячної системи. Зараз апарат знаходиться на відстані близько 7 мільярдів кілометрів від Землі, на відстані, що радіохвилі долають за 6 годин і 30 хвилин. І, в кінцевому рахунку, New Horizons приєднається до апаратів місій Voyager і Pioneer, які вже залишили межі нашої системи і знаходяться в міжзоряному космічному просторі.