Дослідний космічний апарат MAVEN виявив шари і "рифи" у верхніх шарах атмосфери Марса

Feb 17 7:00 2020 Друк цієї статті

І буквально днями представники американського космічного агентства НАСА повідомили про те, що апарат MAVEN вдалося виявити "шарувату" структуру атмосфери і свого роду "рифи і піки", що виникають в її верхній частині. Зазначимо, що подібні явища досить поширені в земній атмосфері, і вони служать причиною непередбачуваних збоїв в роботі деяких систем радіозв'язку.

Сучасна наука ще не до кінця розуміє природу деяких подібних атмосферних явищ з-за того, що вони відбуваються на висотах, важкодоступних для всебічного вивчення. І відкриття подібних процесів в Марсіанській атмосфері дозволить вчених знайти краще і більш глибоке їх розуміння.

Відчути на собі вплив таких процесів може кожна людина, що слухає радіо. Досить часто сигнал радіостанції, на яку налаштований приймач, забивається шумом або сигналом іншої радіостанції, розташованої далеко за межами зони впевненого прийому, за що несуть відповідальність шари зарядженої плазми у верхніх шарах іоносфери. Ці шари формуються спонтанно, вони можуть існувати по кілька годин, діючи, як гігантські "дзеркала", що відображають радіохвилі. І цей ефект використовується вже досить давно в системах далекого радіозв'язку. Однак, вплив атмосферних явищ може також викликати перешкоди в системах авіаційної і морської радіозв'язку, засліпити на якийсь час радари і т. п.

Плазмові шари в земній атмосфері формуються на висоті близько 95-100 кілометрів, де повітря дуже розріджене можливості для польоту літаків. У теж час атмосфера на такій висоті ще досить щільний, що робить неможливим політ будь-якого штучного супутника. Дослідження атмосферних процесів на такій висоті здійснюються переважно за допомогою невеликих ракет, час перебування на яких цікавить вчених висоті обмежується максимум кількома десятками секунд.

Із-за малої товщини марсіанської атмосфери космічний апарат MAVEN може знаходитися на більш низькій висоті та виробляти деякі прямі спостереження і вимірювання. Саме це і дозволило одному з інструментів апарату виявити шарувату структуру і цілі "гори" плазми, що виникають у верхніх шарах атмосфери. Зазначимо, що раніше апарату MAVEN вдалося виявити абсолютно протилежні явища - області марсіанської іоносфери, в яких зареєстровано аномально низька кількість плазми.

І насамкінець слід зауважити, що дані, зібрані апаратом MAVEN, показують, що відбувається у верхніх шарів марсіанської атмосфери багато в чому схоже з тим, що відбувається в атмосфері Землі. Тому ці дані, суміщені з даними, зібраними на Землі дозволить вченим дізнатися більше про природу явищ в іоносфері і розробити технології, які дозволять знизити ступінь впливу цих явищ на все, що відбувається на поверхні планети.