Астрономи розгадали загадку екзопланети, зниклої прямо на очах телескопа Hubble

Apr 29 7:00 2020 Друк цієї статті

Однак, як показала практика, в космосі можуть відбуватися і абсолютно протилежні випадки, такі, як планета, за якої протягом 10 років велися спостереження за допомогою космічного телескопа Hubble, і яка потім таємничим чином зникла, не залишивши по собі жодного сліду. І цей факт дозволив астрономам висунути припущення, що спостережувана ними об'єкт взагалі не був планетою.

"Планета", про яку зараз йде мова, має назву Fomalhaut b і знаходилася на відстані 25 світлових років від Землі. Вперше вона була виявлена в 2008 році в даних, зібраних астрономами в період з 2004 по 2006 рік. І Fomalhaut b став першою екзопланетою в історії астрономії, вивченого за допомогою прямих спостережень. Але, через кілька років після виявлення ця планета, яку телескоп Hubble бачив як яскраву рухому точку, почала тьмяніти і "розпливатися". А вже до 2014 року в даній області космічного простору від планети не залишилося жодного сліду, видимого в звичайному і інфрачервоному діапазонах. Таке несподіване зникнення просто поставило в безвихідь досить велика кількість вчених.

Однак, знайшлися й вчені, зокрема група з університету арізони, які, шляхом аналізу всіх наявних даних по Fomalhaut b, знайшли масу особливостей, які вказували на те, що цей об'єкт ніколи не був звичайною або якоюсь незвичайною планетою. По-перше, світіння Fomalhaut b у видимому діапазоні було надто яскравим навіть для екзопланети, покритої шаром світлої пилу або світлоповертального снігу і льоду. По-друге, коли на Fomalhaut b направив свій об'єктив космічний телескоп Spitzer Space Telescope, він побачив тільки нечітке розпливчасте пляма, хоча нормальна екзопланета повинна випромінювати в інфрачервоному діапазоні достатньо для того, щоб бути чітко видимою.

І лише результати нещодавно завершилися досліджень дозволили знайти пояснення, в яке ідеально вписуються всі спостерігаються аномалії. Згідно з цим поясненням, об'єкт Fomalhaut b ніколи не був планетою, це була велика хмара пилу, яке з'явилося в результаті зіткнення двох астероїдів, комет або інших невеликих космічних тел. Спочатку хмара, що складається з дуже дрібних частинок, розміром в один мікрон, мало досить високу щільність. Але з часом пил почала розсіюватися в просторі, яскравості її світіння поступово знижувалася і, врешті-решт, ця "пилова планета" просто зникло з поля зору будь-яких астрономічних інструментів.

Втрата одного з самих перших кандидатів на екзопланети є зовсім не сумним фактом. Астрономи стверджують, що їм неймовірно пощастило стати свідками дуже рідкісної події, які відбуваються раз на 200 тисяч років або ще рідше. "Такі зіткнення надзвичайно рідкісні, тому нам неймовірно пощастило стати безпосередніми свідками одного з них" - пишуть дослідники, - "І це стало можливим завдяки випадку, завдяки тому, що об'єктив телескопа Hubble виявився наведено в потрібну точку неба в потрібний момент часу".