PHILIP, місяцехід, що обігрівається і живиться енергією за допомогою лазерного світла, зможе заглянути туди, куди ніколи не падають промені Сонця

May 26 7:00 2020 Друк цієї статті

Це робить дані регіони пріоритетними дослідницькими цілями, але існує велика проблема, досить велика кількість місць, особливо всередині кратерів, ніколи не бачили прямих променів сонячного світла. І температура там є дуже холодною не тільки для присутності там живих людей, але і для дій роботів. Не так давно, представники Європейського космічного агентства (ЄКА) окреслили в загальних рисах систему, яка дозволить автоматичного місяцеходу працювати в умовах космічного холоду. Ідея полягає в тому, що посадковий модуль місії постійно тримає луноход у фокусі променя свого лазера, обігріваючи його і забезпечуючи енергією з відстані в декілька миль максимум.

Даний проект називається PHILIP, що є акронімом від "Powering rovers by High Intensity Laser Induction on Planets". Згідно з планами, посадковий модуль, що несе в собі місяцехід, здійснює посадку де-небудь на пагорбі, де на його сонячні батареї буде потрапляти достатню кількість сонячного світла. Також у посадкового модуля буде інфрачервоний лазер, потужністю в 500 Ватт, який завжди буде відслідковувати переміщається внизу місяцехід.

У місяцеходу PHILIP також буде свого роду сонячна батарея, але не звичайна, а спеціально розрахована на максимальну ефективність роботи в діапазоні інфрачервоного світла. Елементи цієї батареї будуть рухливі для того, щоб вони завжди знаходилися під оптимальним кутом падіння по відношенню до світла лазера, а точності системи позиціонування лазера на посадковому модулі буде достатньо для наведення променя світла на батарею місяцеходу з точність в 1 сантиметр. Всі ці заходи дозволять забезпечити постійне постачання місяцеходу енергією, який зможе віддалятися від посадкового модуля на відстань до 15 кілометрів, перебуваючи в зоні прямої видимості, природно.

Крім передачі енергії місяцеходу, лазерний промінь буде використовуватися в якості двосторонньої лінії зв'язку. Для цього луноход буде обладнаний спеціальним відбивачем, який дозволить модулювати відбиваний їм світло, передаючи сигнали посадкового модуля таким чином.

Фахівці ЄКА вже навіть вибрали ідеальне місце поверхні Місяця для місії такого роду. Це місце знаходиться в районі гірського хребта неподалік від кратера Шеклтон на місячному Південному полюсі. Місце для посадки знаходиться на освітленій піднесеності, звідки луноход може спуститися по пологому схилу (10 градусів) в один з трьох невеликих кратерів, що знаходяться постійно в тіні. Ці кратери знаходяться на видаленні 4.6, 5.7 та 7.1 км від місця посадки і велика частина їх площі розташована в зоні прямої видимості, що дозволить постійно забезпечувати луноход енергією за допомогою лазерного променя світла.

З першого погляду може здатися, що проект PHILIP надмірно складний для виконання дослідницької місії. Адже на місяцехід можна встановити такий же ядерне джерело енергії, який призводить зараз в дію марсохід Curiosity і буде приводити в дію марсохід Perseverance. "Звичайно, самим першим реченням було оснащення місяцеходу ядерних термоелектричним радіоізотопного генератором" - розповідає Мішель Ван Виннендэель (Michel Van Winnendael), інженер-робототехнік ЄКА, - "Однак, це не робить конструкцію місяцеходу менш складним і менш дорогий, але додає кілька проблем. І однією з цих проблем є постійно випромінюване РІТЕГ-му в навколишнє середовище тепло, яке може нагріти і навіть розтопити лід, суттєво ускладнивши розвідку та аналіз зразків льоду".

В даний час проект PHILIP вже знаходиться у стадії готовності переходу від теоретичної частини до частини моделювання і почала його практичної реалізації. Зараз учасники цього проекту чекають рішення керівництва ЄКА, яке або проекту дасть зелене світло, або припиняє його до кращих часів.