WASP-76b - планета, температура якої сягає 2400 градусів і на якій йдуть дощі з розплавленого металу

Mar 19 7:00 2020 Друк цієї статті

Поверхня цієї планети отримує енергію, кількість якої в тисячу разів перевищує кількість сонячної енергії, падаючої на поверхню Землі, і це створює на поверхні "сонячної" сторони WASP-76b температуру, достатню для випаровування металів, які випадають у вигляді "палаючих" дощів на боці планети, що знаходиться в нескінченній ночі.

Екзопланета WASP-76b була виявлена інструментом ESPRESSO, який встановлений на телескопі VLT (Very Large Telescope) Європейської Південної обсерваторії, у вересні 2018 року, буквально під час перших запусків інструменту після його введення в експлуатацію. ESPRESSO є потужним спектрографом, здатним "розібрати на частини" світло від дуже далеких космічних об'єктів. Спектрографические дані та їх аналіз дозволяють дізнатися дуже багато про природу спостережуваних далеких світів.

Інструмент ESPRESSO створювався з метою пошуку подібних до Землі планет, що обертаються навколо зірок, подібних до нашого Сонця. Проте астрономи дуже швидко зрозуміли, що можливості телескопа VLT, посилені можливостями інструменту ESPRESSO, дають їм величезні можливості з дистанційного зондування планет і атмосфер планет, на яких присутні екстремальні умови.

Планета WASP-76b є "заблокованою", що означає, що одна її сторона завжди повернена до зірки, а другий панує нескінченна ніч. На денній стороні планети температура може підніматися до 2400 градусів Цельсія, досить високо для того, щоб випаровувати метали з поверхні. Температура на нічній стороні планети WASP-76b становить близько 1500 градусів, і такий сильний температурний градієнт є причиною виникнення потужних вітрів, переносять на темну сторону планети метали, испаренные на її сонячній стороні.

Таку картину того, що відбувається на планеті WASP-76b дав аналіз даних, отриманих інструментом ESPRESSO. У світі від цієї планети присутні сильні спектральні лінії, відповідні нейтральних атомів заліза. Цей "залізний пар" був виявлений скрізь на сонячній стороні і в області термінатора - на кордоні, що розділяє день і ніч, де панує вічний вечір. Це, в свою чергу, вказує на те, що інтенсивні "залізні" дощі йдуть в області термінатора, більш близькою до сонячної стороні, а частини атмосфери, сместившиеся вже ближче до нічній стороні термінатора, вже повністю вільні від парів заліза та інших металів.

І на закінчення слід зазначити, що планета WASP-76b є першою з відомих вченим гігантських надгаряча газових планет, на яких була знайдені такі разючі відмінності між хімією сонячної атмосфери і нічного боку.