Скасований проект Google Bookbot може повернутися у вигляді автономного кур'єра

Feb 14 18:00 2020 Друк цієї статті

Схоже, ніхто не може точно сказати, чому пілотне тестування невеликих кубічних роботів на колесах закрили в червні минулого року всього через чотири місяці після початку. Саме тому колишні співробітники Google заснували компанію Cartken, щоб повернути проект Bookbot до життя.

У Google є внутрішній інкубатор Area 120, в рамках якого співробітники можуть присвятити 20% робочого часу не основним, а цікавим для них самих проектів. Частиною цієї програми був і робот Bookbot, який міг забирати позичені книжки з будинків читачів і повертати їх в бібліотеку Маунтін-В'ю. Працівники бібліотеки відзначають, що Bookbot дійсно привертав увагу і люди часто зупинялися і фотографували його в процесі доставки.

Спочатку пілотний проект Bookbot був розрахований на дев'ять місяців, але його припинили раніше терміну, зараз сайт програми вже не працює. Повідомляється, що Bookbot закрили приблизно в той же час, коли в Google об'єднали онлайн-магазин Google Express з Google Shopping і створили окрему компанію доставки з допомогою дронов Project Wing. Ймовірно, Bookbot став жертвою зниження пріоритету послуг по доставці. Схоже, Google охоче делегує цю сферу іншим компаніям, адже навіть Waymo не виробляє власні автономні автомобілі.

Цілком можливо, що для Bookbot ще не все втрачено. Колишні інженери Google, які працювали над проектом у рамках Area 120, Джейк Стелман і Крістіан Берш, в жовтні заснували компанію Cartken. Її місія - «здійснювати недорогу доставку з допомогою автоматизації», а на попередній версії сайту згадувалася навіть «доставка замовлень кінцевим покупцям».