Підтверджено: Apple A12Z — лише повторно використаний кристал A12X

Apr 14 14:00 2020 Друк цієї статті

Замість цього в iPad був задіяний чіп, який Apple назвала A12Z. Це найменування явно говорило, що він заснований на тій же архітектурі Vortex/Tempest, як і попередній A12X, який використовувався в iPad Pro 2018 року.

Незвичайний крок Apple змусив багатьох підозрювати, що A12Z, можливо, навіть не є новим чіпом, а швидше розблокованим A12X, і тепер публіка отримала підтвердження цієї теорії завдяки TechInsights. У короткому твіті фірма, що займається технічним аналізом і зворотним інжинірингом, опублікувала свої висновки і зображення з порівнянням A12Z і A12X. Дві мікросхеми абсолютно ідентичні: кожен функціональний блок у A12Z знаходиться в тому ж місці, і він того ж розміру, що і в A12X.

Хоча аналіз TechInsights не повідомляє додаткових деталей на зразок степпінгу чіпа, ясно одне: навіть якщо A12Z отримав новий степпінг порівняно з A12X 2018 року, з точки зору дизайну A12Z не приносить нічого нового. Помітні зміни між двома чіпами полягають тільки в їх конфігурації: у той час як A12X поставляється з 7 активними кластерами ДП, в A12Z включені всі 8.

І хоча на ділі це зміна не дає занадто великого виграшу, все ж мова йде про новий продукт, який одержав дещо більш високу продуктивність. A12X проводиться з дотриманням 7-нм норм TSMC, і на момент виходу в 2018 році це був один з найбільших чіпів, що випускаються на передовому 7-нм техпроцесі. Зараз, через 18 місяців, частка виходу придатних кристалів повинна була істотно зрости, так що і необхідність у відключенні блоків для використання більшої кількості кристалів знизилася.

Порівняння чіпів Apple

A12Z

A12X

A13

A12

ЦП

4x Apple Vortex
4x Apple Tempest

4x Apple Vortex
4x Apple Tempest

2x Apple Lightning
4x Apple Thunder

2x Apple Vortex
4x Apple Tempest

ДП

8 блоків,
покоління A12

7 блоків
(1 відключений),
покоління A12

4 блоку,
покоління A13

4 блоку,
покоління A12

Шина пам'яті

128-біт LPDDR4X

128-біт LPDDR4X

64-біт LPDDR4X

64-біт LPDDR4X

Техпроцес

TSMC 7нм (N7)

TSMC 7 нм (N7)

TSMC 7 нм (N7P)

TSMC 7 нм (N7)

Чому Apple вирішила повторно використовувати A12X в своїх планшетах 2020 року замість випуску A13X, можна лише припускати: швидше за все відповідь на це питання зводиться до економіки. Ринок планшетів істотно менше ринку смартфонів, і навіть Apple, у якій майже немає конкурентів в області висококласних планшетів з процесорами ARM, продає куди менше iPad, ніж iPhone. Таким чином, кількість пристроїв для розподілу витрат на розробку спеціалізованих чіпів виявляється не таким великим, а з кожним поколінням літографічних норм проектування стає все більш витратною справою. У якийсь момент сенс створювати нові чіпи щорічно для продуктів з відносно невеликими тиражами втрачається. Очевидно, Apple досягла цієї позначки відносно своїх планшетних процесорів.


  Стаття "позначена" як: